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Wirtschaft im freien Fall in 2020 und der Boden ist noch nicht erreicht  Confidencial 29. Juli 2020

Informell Arbeitende nutzen Masken zum Schutz, en Managua. // Foto: EFE | Jorge Torres

Internationale Organisationen prognostizieren eine große Schrumpfung der Wirtschaft: Cepal: -8.3%; EIU -8.2%; IWF: -6%; Weltbank: -4.3%; die Armut wird auf 36.9% der Bevölkerung ansteigen.

Nach einem Rückgang der wirtschaftlichen Leistung von -4,0% im Jahr 2018 und    
-3,9% im Jahr 2019, wobei die Prognose für 2020 zwischen -6% durch den IWF und -8,3% durch die ECLAC liegt, gibt die nicaraguanische Wirtschaft keine Anzeichen dafür, dass das Schlimmste vorbei ist. Stattdessen sind drei von CONFIDENCIAL befragte Ökonomen der Meinung, dass wir immer noch damit rechnen müssen, dass der Abschwung noch einige Zeit anhalten wird.

„Der Fall Nicaragua ist komplex, weil wir drei Krisen mitgeschleift haben. Die Verlangsamung der venezolanischen Investitionen war die erste. Dann die Krise vom April 2018, und die, die wir jetzt (mit dem Covid-19) erleben. Drei Krisen gleichzeitig zu tragen, ist wie in einen Brunnen zu fallen, und ich würde glauben, dass wir den Tiefpunkt noch nicht erreicht haben“, sagt der Ökonom Rodrigo Quintana, ein ehemaliger Berater der Weltbank und der Interamerikanischen Entwicklungsbank (IDB).

„Wir haben den schlimmsten Teil des Herbstes noch nicht erlebt. Seit 2018 befinden wir uns in einer Subsistenzwirtschaft, in die wir wie eine Feder fallen“, so Wirtschaftswissenschaftlerin Jessica Pérez, Direktorin des Interdisziplinären Instituts der Zentralamerikanischen Universität (UCA). Wenn nicht, „wie erklären wir dann, dass wir nach zwei Jahren der Kontraktion immer noch stehen“, fragte sie.

„Wir haben die Talsohle noch nicht erreicht, weil die für die wirtschaftliche Dynamik typischen Rückstände noch nicht überwunden sind“, sagte ein Experte der nicaraguanischen Stiftung für wirtschaftliche und soziale Entwicklung (Funides).

Der Wirtschaftswissenschaftler erklärte, dass sich in diesen Fällen eine Art „Dominoeffekt“ manifestiert, der mehr als ein Viertel betrifft, weil die Wirtschaft in einen „Zustand des Stumpfsinns“ gerät, der eine Weile anhält und dann „aufwacht“. „Das schlimmste Quartal 2018 war das letzte, denn die Wirtschaft verhält sich nicht linear zu den Ereignissen, sondern ihre Wirkung erstreckt sich über eine längere Zeit“, erläuterte er.

Auf dieser Grundlage bestand er darauf, dass „wir den Boden noch nicht berührt haben“. Dieses Problem „wird sich über den Rest des Jahres weiter ausbreiten“. Wir wissen immer noch nicht, welches Quartal am stärksten betroffen sein wird. Auf jeden Fall gehen wir davon aus, dass das BIP um etwa -10% schrumpfen wird; die allgemeine Armutsquote wird von 28,2% (im Jahr 2019) auf eine Spanne zwischen 32,2% und 36,9% im Jahr 2020 und die Arbeitslosigkeit von 5,5% Ende 2019 auf 7,3% bis 9,2% ansteigen.

Sinkende Rücküberweisungen von Verwandten aus dem Ausland und Rückgang des Tourismus

Die Folgen eines fortgesetzten freien Falls der Wirtschaft sind vielfältig und tiefgreifend und kommen einer Garantie, dass sich das Problem verschlimmern wird, am nächsten, wie in einem Teufelskreis oder in einer sich selbst verstärkenden Spirale, die immer nach unten drängt.

Ein Beispiel dafür ist die Entwicklung der Arbeitslosigkeit sowohl in Nicaragua als auch in den Vereinigten Staaten, wo auch für den Rest des Jahres eine hohe Zahl von Menschen ohne Arbeit prognostiziert wird.

Funides erinnert daran, dass „wir uns bereits im dritten Quartal des Jahres befinden, und wir sehen, dass Staaten wie Florida, Texas und andere“ von der Epidemie betroffen sind, und es sieht nicht so aus, als ob es im vierten Quartal anders sein wird.

In diesen Staaten gibt es Zehntausende von Nicaraguanern, die Rücküberweisungen nach Hause schicken, und nun leiden sie unter den Folgen der Haft: Betriebsschließungen, weniger Hotel- und Restaurantbetrieb, was zu einem Rückgang der Beschäftigung führt, und eine Verringerung der Rücküberweisungen.

Was den nationalen Tourismus betrifft, so zeigen die Daten, dass die Einnahmen aus diesem Sektor seit Mitte März bei Null liegen. „Wenn im Jahr 2019 rund 400 Millionen Dollar in den Tourismus geflossen sind, könnte analog ein Nullpunkt von drei Monaten 130 Millionen weniger Einkommen bedeuten“, so der Think Tank.

Der Rückgang dieses Sektors wirkt sich auf andere Industriezweige aus, die sich an den geringeren Verbrauch ihrer Produkte anpassen müssen, wie z.B. verschiedene Arten von Lebensmitteln und Getränken, Reinigungsmittel, Zigaretten usw., was sich in einem neuen Rückgang des Verbrauchs im Allgemeinen äußert.

Ein vorhersehbares Ergebnis dieser Situation ist eine Zunahme der informellen Arbeitsverhältnisse, wobei man sich die Tatsache zunutze macht, dass in Nicaragua im Gegensatz zu anderen Volkswirtschaften der Region eine große Flexibilität besteht, um ein Unternehmen vor die Haustür zu setzen, und man einigermaßen sicher sein kann, dass ein kommunaler oder staatlicher Angestellter nicht den Anschein erweckt, eine Steuer eintreiben zu wollen.

„Ich sehe viele Unternehmen im Entstehen, aber wie lange können sie aufrechterhalten werden, und wie lange kann die Wirtschaft mit dieser Art von Aktivitäten aufrechterhalten werden“, fragte Perez, der UCA-Ökonom, und gab zu, wie schwierig es ist, unter diesen Umständen eine Prognose zu erstellen, wenn offizielle Stellen die Zahlen zu früh veröffentlichen oder sie einfach überhaupt nicht veröffentlichen.

„Wir haben noch nicht das Schlimmste der Krise erlebt, vielleicht bis zum Ende des Jahres“, sagte er voraus.

Zuerst das Leben

Während SARS-CoV-2 die Weltwirtschaft in die Knie zwang, gaben die Lehren aus früheren Krisen Politikern und Experten einen Leitfaden an die Hand, was sie tun und was sie vermeiden sollten, um das Leben der Menschen und die Wirtschaft eines jeden Landes zu schützen.

Die erste Sache war – und ist – Leben zu retten. „Die Länder versuchten, Leben zu schützen, indem sie Eindämmungsmaßnahmen einführten, in die Gesundheit investierten, die Gesundheitsversorgung ausweiteten, die Infizierten isolierten, Schulen und Grenzen schlossen und auf die Förderung von Menschenansammlungen verzichteten“, listete Berater Quintana auf.

„Der richtige Umgang mit der Gesundheitskrise … hat zu weniger Todesfällen geführt. Das hat Auswirkungen auf das Produktivitätsniveau der Bevölkerung“, und auf die Sicherheit der Haushalte, denn „der Verlust von Menschenleben ist ein Verlust an Humankapital und betrifft Familien, die nach dem Tod schutzlos zurückbleiben“, fügte Pérez hinzu.

Darüber hinaus hält er es für notwendig, „die Sozialpolitik zu überprüfen, um zu gewährleisten, dass die Bürger Zugang zu Trinkwasser haben, sowie mit den kleinen und mittleren Unternehmen darüber zu beraten, welche finanzielle und technische Unterstützung sie benötigen, und virtuelle Formate für die Erbringung ihrer Dienstleistungen zu nutzen.

Das Problem ist, dass sich die nicaraguanische Regierung „nicht um den Schutz von Leben und Arbeitsplätzen kümmerte“ und sich nur auf den makroökonomischen Aspekt konzentrierte. „Die Zentralbank nahm eine verspätete Kapitalspritze vor, erhöhte die Reserveanforderung, machte die Darlehensverträge flexibler und erhöhte die Zahlungsfrist auf sechs Monate“, erinnerte Quintana.

„Diese Krise hat die Fähigkeit und Glaubwürdigkeit des Staates zur Umsetzung von Maßnahmen ins Spiel gebracht. Es ist eine Sache, wenn einem gesagt wird, man solle „zu Hause bleiben“, aber es ist eine andere, wenn die Leute das tun. Die Regierung hat an Glaubwürdigkeit verloren, und was auch immer sie entscheidet, das Volk wird es verspätet umsetzen“, sagte er voraus.

Die Regierung ist ohne Zugang zu ausländischen Ressourcen

Zusätzlich zur moralischen Autorität braucht die Regierung politischen Willen, einen Aktionsplan… und Geld.

Die Verwaltung von Daniel Ortega „hätte mehr tun können, müsste aber Geld ausgeben, das sie aufgrund sinkender Einnahmen nicht hat. Wir haben Ausgaben, die denen von 2019 entsprechen, und das Ziel der Regierung ist es, dass dies so bleibt. Ich sehe also nicht, wie sie diese Maßnahmen finanzieren könnten“, sagte Quintana.

Der Experte stellte fest, dass der Internationale Währungsfonds rund zwei Milliarden Dollar in die Volkswirtschaften der übrigen zentralamerikanischen Region gesteckt hat und dass Nicaragua die Ausnahme bleibt, obwohl es beim Fonds einen Antrag auf 470 Millionen Dollar gestellt hat.

Das Schweigen des IWF ist darauf zurückzuführen, dass Ortega die politische Krise nicht gelöst hat – was die frühere Bedingung für den Zugang zu jeglicher Art von Ressourcen war – und dass er angesichts der tödlichen Bedrohung durch den Covid-19 keine Maßnahmen zum Schutz des Lebens der Bürger ergriffen hat.

Ein solches Vorgehen „machte Nicaragua untauglich“, um Gelder vom IWF zu erhalten, und könnte dazu führen, dass „Nicaragua nicht für einen Schuldenerlass in Frage kommt, der von der Weltbank vorbereitet wird“, um den ärmsten Ländern zu helfen, sagte Quintana.

Der Funides-Experte erinnerte auch daran, dass die Regierung in der Lage war, ein Darlehen bei internationalen Finanzinstitutionen zu beantragen, doch wurde ihr gesagt, dass sie zunächst „den sozio-politischen Konflikt lösen müsse, um die zur Unterstützung dieser Maßnahmen erforderlichen Mittel zu erhalten.

„Sie hätten es von den ersten Tagen nach den Ereignissen vom April 2018 an lösen müssen. Das taten sie nicht, und jetzt [nach so viel Schaden für die Wirtschaft] werden sie es immer noch tun müssen“, um sich um internationale Ressourcen zu bemühen, warnte er.

Vorerst müssen dringend Mittel gefunden werden, um die Bedürfnisse von Kleinunternehmen, von Haushalten, die der Armut am nächsten sind, und von Arbeitnehmern, die den Mindestlohn verdienen, zu befriedigen, denn „sie sind am anfälligsten für die Krise. Dies könnte der endgültige, entscheidende Schlag für sie sein“, warnte Funides.

Der Ökonom Pérez wies darauf hin, dass neben der Tatsache, dass die Zahl der Arbeitslosen weiterhin in die Hunderttausende gehen wird, „die Geschäftswelt öffentliche Politik braucht, um sich zu erholen, und das ist eine Herausforderung, der wir uns als Land stellen müssen.

Schließlich erinnerte Quintana daran, dass 2021 ein Wahljahr ist, was die Unsicherheit verlängert, und „wenn die Regierung keine Anzeichen für Maßnahmen gibt, werden wir isoliert werden. Die Erholung der Vereinigten Staaten wird langsam vonstatten gehen, da sie sich ebenfalls in einer Wahlperiode befinden und mit einer Pandemie konfrontiert sind“.

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